La viruela era una terrible enfermedad infecciosa que lleva años erradicada, pero eso no quiere decir que no pueda volver.

Un equipo de virólogos canadienses acaba de demostrarlo resucitando una de sus variantes de una forma muy poco habitual: pidiendo ADN por correo.

David Evans y sus colegas de la Universidad de Alberta, en Canadá, no han reconstruido el mortal virus de la viruela humana, sino una variante también erradicada que afecta a los caballos y es inofensiva para el ser humano.

Lo inquietante es la manera en la que han logrado resucitar el organismo.

El equipo ha ido comprando diferentes muestras de ADN que se venden con fines de investigación a cualquiera que pueda pagarlas. Después, han utilizado el mapa genético de la viruela equina (que se secuenció con éxito en 2006) para ir cortando y pegando el ADN hasta completar los 212.000 pares que forman el virus.

Al inyectar el ADN en células infectadas con un virus similar, estas han comenzado a producirlo. A todos los efectos, han logrado resucitar un virus mediante muestras enviadas por paquetería.

El experimento ha sido tan polémico que otros expertos lo han revisado tres veces y las revistas científicas Science y Nature se han negado a publicarlo.

Lo realmente peligroso, es que el procedimiento no requiere de extraordinarios conocimientos técnicos en virología ni de una inversión desproporcionada y lo peor del asunto, es que el método es aplicable a otros virus mucho más peligrosos, como el de la viruela humana.

En otras palabras, es un adelanto que perfectamente podría usarse en el desarrollo de armas biológicas prohibidas.

En la práctica controlar todo el ADN que se vende es imposible.

Actualmente solo se conservan dos muestras de la viruela humana.
Una está en el laboratorio del CDC en Atlanta

La otra en el Centro de Investigación de Virología y Biotecnología de Novosibirsk, en Rusia.

http://es.gizmodo.com/logran-reconstruir-una-variante-extinta-de-la-viruela-a-1796706001

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