Dos springer spaniels ingleses, tradicionales perros de caza, llamados Angus y Dodger, están específicamente entrenados para detectar la peligrosa superbacteria Clostridium difficile y son usados en un hospital de Canadá.

Dicha bacteria ataca a las personas cuyo sistema inmunitario ha sido debilitado por los antibióticos y causa una diarrea infecciosa potencialmente letal.

Desde el verano pasado Angus ya encontró a la temida bacteria en un centenar de lugares distintos del Hospital General de Vancouver, donde trabaja.

En una ocasión Angus, que tiene dos años, detectó la bacteria mortal en los pantalones vaqueros de un paciente que había llegado con diarrea al hospital y al que le estaban dando el alta.

En marzo de este año el perro terminó con éxito su período de prueba y otro spaniel, Dodger, se unió a su equipo.

Hace tres años la residente de Vancouver Teresa Zurberg, sufrió una infección por Clostridium Difficile que casi la mata.

Teresa, cuya profesión precisamente era entrenar perros para detectar drogas y explosivos, pensó que si la superbacteria tenía algún olor ella podría entrenarlos para identificarlo.

Y así fue como le presentaron la idea a las autoridades sanitarias de la región de Vancouver, donde decidieron probar el plan con un programa piloto.

Las infecciones por C difficile son un problema en hospitales de todo el mundo y representan un círculo vicioso que hace que los pacientes tengan que prolongar su estadía en el hospital y así aumente el riesgo de nuevas infecciones.

Según las autoridades sanitarias de Vancouver, el 64% de todos los casos de infección con la bacteria, son adquiridos en hospitales, y un 28% son adquiridos en la comunidad.

La superbacteria vive en materia fecal que permanece en las habitaciones de los hospitales incluso después de la limpieza. La gente puede infectarse al tocar superficies contaminadas y después llevarse las manos a la boca.

Los trabajadores del hospital también pueden propagarla entre los pacientes si contaminan sus manos.

Normalmente en los hospitales se usa luz ultravioleta para encontrar C difficile, pero Angus y Dodger pueden hacer el proceso de detección mucho más rápido.

Cuando el perro percibe la presencia de la bacteria un robot que utiliza luz ultravioleta desinfecta la zona, con un 99,9% de eficacia.

El entrenamiento para detectar la superbacteria es el mismo que para oler otras sustancias.

http://www.bbc.com/mundo/noticias-40172577

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