Dos de los mayores productores de pistachos del mundo, Irán y Estados Unidos (concretamente, California), están enfrascados en una disputa que no parece tener una solución cercana.
Irán y Estados Unidos llevan décadas de relación tempestuosa. Y esta rivalidad tiene en el comercio del pistacho uno de sus campos de batalla.

Ya en 1979, en el contexto de la crisis de los rehenes estadounidenses retenidos por Irán, Estados Unidos impuso un veto total al pistacho iraní.

El pistacho iraní está tasado con un 241% de arancel para poder entrar en el mercado estadounidense.

Con el tiempo, el grado de sanción sobre el fruto seco ha variado pero las restricciones económicas se mantienen altas: el pistacho iraní está sometido a un arancel del 241% para entrar en el mercado estadounidense.

Este impuesto, en vigor desde los años 80, tiene como objetivo proteger a los productores estadounidenses de los subsidios que el gobierno iraní otorga a sus propios agricultores.

Pero Irán denuncia que esto no ha hecho más que encarecer el precio de sus productos en EE.UU. y considera que es momento de eliminarlo.

La última palabra la tienen las autoridades federales de EE.UU., que deben pronunciarse en pocas semanas.

La Comisión del Pistacho de California y otros productores individuales presentaron en 1985 una queja por considerar que los iraníes estaban inundando el mercado estadounidense con sus pistachos.

Desde la imposición del arancel, los datos de la comisión de comercio no dejan duda sobre cómo ha florecido la industria del pistacho en EE.UU., específicamente en California.

En 1985, había 19.000 hectáreas de tierras dedicadas al cultivo del pistacho.

Para 2015, todavía bajo este embargo, California por sí sola contaba con más de 94.000 hectáreas de cultivo de pistachos.

Durante la cosecha de 2014-2015, la producción de pistacho estadounidense superó las 230.000 toneladas.

El gobierno de Barack Obama levantó la restricción en 2016 pero el arancel del 241% ha seguido vigente.

Ahora los estadounidenses temen que Irán se aproveche de una posible apertura del mercado.

Lo que sí ha logrado la batalla del pistacho es poner de acuerdo a políticos demócratas y republicanos en California.

Según advirtió el congresista demócrata Jim Costa,
“Sin los impuestos, en lugar de una industria vibrante, casera y doméstica del pistacho que provea al mercado de EE.UU., los consumidores estadounidenses serán inundados con pistachos de calidad inferior producidos en Irán”.

Las autoridades iraníes no se dejan intimidar por estos comentarios sobre la supuesta superioridad del pistacho estadounidense.

Según declaró Mojtaba Khosrotaj, viceministro de Industria, Minería y Comercio iraní, es jefe de la Organización iraní de Promoción del Comercio y sabe que el principal rival es California. Pero sostiene que el pistacho iraní es de calidad superior.

“Al separar la semilla de la cáscara, un kilo de pistacho iraní aporta más que uno estadounidense. Además, el producto iraní tiene más aceite y, por tanto, se puede procesar mejor”.

Los productores californianos no comparten este análisis y prolongan la pelea verbal con sus homólogos iraníes.

Bob Klein, director del Comité Administrativo para los Pistachos con sede en Fresno, señala que los pistachos iraníes son más propensos a reflejar altos niveles de aflatoxina, una toxina producida por determinados hongos.

El recién reelegido presidente iraní Hasan Ruhani se ha mostrado conciliador con Estados Unidos pero su homólogo estadounidense, Donald Trump, no le corresponde.

Los cinco miembros de la Comisión Internacional del Comercio tienen de plazo hasta finales de junio para anunciar si mantienen el arancel o si suavizan las condiciones de entrada del pistacho iraní.

Dada la tensión actual entre los gobiernos de Irán y Estados Unidos, habrá que ver si la decisión obedece a una simple lectura económica o si se contagia de las diferencias políticas.

Como vemos, la tensión entre Irán y EEUU, incluso afecta aspectos tan aparentemente anecdóticos como los pistachos.

http://www.bbc.com/mundo/noticias-39904812

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